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O colesterol é uma gordura essencial existente no nosso organismo, que tem duas origens: o fígado (fonte endógena) e alimentação (fonte exógena), em particular pela ingestão de carne, ovos, e produtos lácteos. O colesterol é vital para o normal funcionamento de todas as células do nosso organismo.

Quando se tem o colesterol elevado no sangue, este pode acumular-se e depositar-se nas paredes das suas artérias, formando a chamada aterosclerose. A certa altura estes depósitos poderão crescer reduzindo de forma significativa o calibre das artérias, diminuindo a quantidade de sangue que chega aos órgãos nomeadamente ao coração e cérebro. Se estas acumulações de colesterol interromperem a circulação sanguínea poderá ocorrer um evento cardiovascular, sendo frequentes os eventos cardíacos (enfarte agudo do miocárdio, angina de peito) e os cerebrais (acidente vascular cerebral e acidente isquémico transitório).

O colesterol, como gordura que é, não se dissolve no sangue é transportado por proteínas. À combinação destas com o colesterol chamamos lipoproteínas as quais têm um destino específico no organismo. De acordo com esse destino assim teremos o “bom” e o “mau” colesterol. O “bom” é o colesterol que existe nas lipoproteínas denominadas de HDL, é o que vem das artérias (onde estava em excesso) para ser eliminado. O “mau” colesterol está contido nas LDL, este quando em excesso, infiltra-se nas paredes das artérias iniciando a aterosclerose. Existe ainda um terceiro tipo de colesterol, aquele que é transportado no sangue pelas VLDL. Estas lipoproteínas transportam também os triglicerídeos, outra gordura cujo aumento no sangue comporta risco cardiovascular acrescido. Quando há desequilíbrio entre HDL, LDL e VLDL o colesterol pode aumentar.

Factores de risco: não mutáveis (sexo, idade e características genéticas); mutáveis (peso corporal, tabagismo, sedentarismo, hipertensão…)

A medição de colesterol deve ser efectuada após um período de jejum de 9 a 12 horas (sem beber ou comer).

Valores de referência num indivíduo saudável

Gordura no sangue Valor recomendado (mg/dl)
Colesterol total Menos de 190
Colesterol LDL Menos de 115
Colesterol HDL Homem – mais de 40
Mulher – mais de 50
Triglicéridos Menos de 150

Valores de referência para indivíduos de alto risco: diabéticos, doença cardiovascular ou risco cardiovascular igual ou superior a 5%

Gordura no sangue Valor recomendado (mg/dl)
Colesterol total Menos de 175
Colesterol LDL Menos de 100